h1

从Freakonomics到Freakonomics

January 7, 2011

2005年Freakonomics这本书凭空出世,立时众人皆知。到2009年底已经在全世界卖到四百万册之多。我后知后觉地从朋友博客里听说,从公立图书馆还排队等了好一阵子(图书馆的好书一般会被很多人在一个waiting list上等)方才于2009年年中借到手。记得拿到书那天急着想看,拎着它去洗衣房,路上碰到一个陌生的邻居见了那个花花绿绿的封面就抓住我要聊经济学,吓得我夺路而逃。

其实是很浅显易懂的小册子,只是晚上睡觉前翻翻,一个星期就看完了。这本书出名的原因是有一些“耸人听闻”的见地,最挑战美国大众神经的是找到所谓堕胎合法跟犯罪率降低之间的关联。我个人觉得最有意思的部分倒是后半本关于家庭教育(parenting)讨论是所使用的方法,这对于一个完全经济外行的我来说,真是既符合逻辑又很新奇。这本书还有一个很有意思的“卖点”,就是作者(在芝加哥大学任教的Steve)有个黑人朋友跟芝加哥黑帮有过关联,因此提供了不少关于黑帮组织内部的第一手资料。光凭这些内容能在一本经济学类书籍里出现,就能让人看出Steve Levitt这个以做“非常规”经济学话题而出名的人有多么的非常规了。

如果你到现在没有看过这本书,那我强烈推荐你去看看。据说中文翻译不大靠得住,英文版对我这个严重英文阅读障碍的人来说也非常通俗易懂,所以。。。

这里是内容纲要:(来自维基
▪ Chapter 1: Discovering cheating as applied to teachers and sumo wrestlers (See below)
▪ Chapter 2: Information control as applied to the Ku Klux Klan and real-estate agents
▪ Chapter 3: The economics of drug dealing, including the surprisingly low earnings and abject working conditions of crack cocaine dealers
▪ Chapter 4: The controversial role legalized abortion may have played in reducing crime. (Levitt explored this topic in an earlier paper entitled “The Impact of Legalized Abortion on Crime.”)
▪ Chapter 5: The negligible effects of good parenting on education
▪ Chapter 6: The socioeconomic patterns of naming children

第一章,说关于教师为了提高表面上的教学质量(teaching effectiveness)给学生漏题或者直接改分是怎么被抓住的。这章介绍了贯穿全书始终的一个经济学基本概念:有动机(incentive),才有结果(pay off)。

第二章,黑手党,以及房地产销售内幕。

第三章:贩毒的经济学。在我个人看来这章的思路和方法能帮助人们理解“老鼠会”为何会存在,并且不会在人类社会里消失。

第四章:最争议性(controversial)的堕胎和降低犯罪率之间的关联。

第五章:家庭教育的优越性真能很大程度上影响小孩的教育水平吗?此章的论点是:未必。

第六章:从给小孩起名看社会经济学。关于此事我后来在freakonimics上看到一篇后续文章,说有个小女孩被起名叫Marijuana Pepsi,因为这个极度可笑的名字渡过异常努力的一生,现在是主持电视节目的成功人士。

顺便介绍一下两个作者。Steven Levitt是哈佛、MIT毕业生在芝加哥大学任教,经济达人。而Stephen Dubner是NY Times资深写手。这种组合的书,一般都很有看头,既能保证知识养分还能兼顾阅读趣味。(这里希望大家推荐类似组合的书。我想收集个书单。)

他们的freakonomics如此成功,以至于很快就出了续集:superfreaknomics。书一出来我立刻在Amazon看到无数坏评,所以一直也没去看。不过这也不大要紧,因为他们在NY Times上的博客涉及到好多偏偏正正的话题,包括有好些就是写进书里的。

从blog里你会发现,这个两人组合已经扩展到一小撮,搜罗了更多经济学人和专栏写手进去。在2010年年中他们还开始了自己的freakonomics podcast,据说在iTunes的2010年终评选里上榜排得第一不过我去iTunes搜索了一下没看见,可能已经算旧闻了吧。我相信他们的人气足以替他们赢得相当一拨读者。不过我个人听的podcast太多,倒不是觉得freakonomics的这一个有多么强大的竞争力。见仁见智吧。

整体来说,Freakonomics团队通过一本书的畅销,让自己借助这个信息爆炸的时代,成功开创了一系列后序产品。我对他们接下去要做的事要走的路有很强的拭目以待的心理。这对很多对资讯事业有野心的人应该有不少启发。

Advertisements

2 comments

  1. 你读这么多好书,我好惭愧啊。。天天做什么鬼business我觉得我在慢慢变笨


  2. 这本是Luanne先推荐我才跑去看的呀。有点浅显,可也因此很容易看。:)



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: